19 ago. 2015

Ford busca sustituir las gomas de sus coches por compuestos vegetales


Los coches utilizan una gran cantidad de goma. Por ejemplo, el interior de un Ford Fiesta contiene hasta tres kilogramos de este material, sin contar con el que se utiliza para los neumáticos. La mayoría de esa goma proviene de la misma fuente, la goma natural, lo que supone un aumento de los precios y de las emisiones de CO2. Por lo tanto, debido a las fluctuaciones extremas que caracterizan a esta materia prima, y que oscilan entre 2 y 8 dólares por kilo, y el deseo de investigar materiales alternativos, Ford está buscando una fuente más sostenible de goma doméstica.

Hasta ahora, la compañía ha experimentado con:
- Guayule
- Diente de león
- Aceite de naranja
- Aceite de soja



El arbusto del Guayule crece en Arizona y es una de las alternativas más prometedoras. Ya se está utilizando en equipación de alto rendimiento como trajes de neopreno, guantes médicos y similares. Ford colabora con el Estado de Ohio para comprobar la viabilidad de utilizar las hojas de la planta para el sector de la automoción.

Aunque se deben realizar investigaciones adicionales para determinar cuanta goma se puede ahorrar mediante el uso de un material alternativo como el guayule, Ford calcula que podría llegar al 50 por ciento, dependiendo de la pieza del coche. Un experto en investigación de elastómeros de Ford avanza que la compañía podría obtener un prototipo de goma alternativa a lo largo del próximo año.

Ford y la goma sostenible
En 2001, Ford fue miembro fundador del Programa de Excelencia para el consorcio por las Alternativas Naturales a la Goma (PENRA), que identifica y desarrolla procesos, usos y mercados para la goma natural. PENRA desarrolla iniciativas de R&D que permiten encontrar alternativas a la goma natural.

El consorcio PENRA facilita alianzas públicas y privadas. Además de Ford, otros miembros son:

- La Universidad Ohio State
- Neumáticos Cooper
- Neumáticos Bridgestone
- La Universidad del Oregon State

Materiales sostenibles en Ford
Además de fuentes locales de goma, Ford ha investigado una variedad de materiales de base vegetal que incluyen:

- Soja
- Paja
- Fibra de celulosa
- Fibra de coco
- Girasol
- Resina de maíz
- Resina de diente de león
- Caña de azúcar
- Aceite de naranja

| Fuente: Ford