13 oct. 2014

Citroen, Campeón del mundo del WTCC

Se trata de la primera corona internacional de Citroen en circuitos, después de cinco títulos en Rally-Raid y ocho en WRC.


Los Citroen C-Elysée WTCC han conseguido un magnífico resultado con los cuatro primeros puestos en Shanghái, gracias a la victoria de José María López por delante de Ma Qing Hua, Yvan Muller y Sébastien Loeb. Este pleno ha permitido a Citroen convertirse en Campeón del Mundo de Constructores.

Al colocar sus cuatro coches entre los cinco primeros en las calificaciones, Citroen Total había causado ya una gran impresión en el Shanghái International Circuit. La salida de la primera carrera se daba delante de las tribunas volcadas en Ma Qing Hua, que salía desde primera línea.




Al apagarse el semáforo, José María López se mantenía en cabeza por delante de su compañero de equipo chino e Yvan Muller. Quinto en la parrilla de salida, Sébastien Loeb no hacía una buena salida y rodaba séptimo en la primera vuelta. Con el impulso adicional de rodar en casa, Ma Qing Hua acosaba a Pechito López. Aunque bloqueó varias veces los frenos, el líder lograba conservar su primer puesto sin conseguir tomar ventaja.

Durante ese tiempo, Sébastien Loeb iba haciendo una remontada espectacular. Vuelta a vuelta, Tiago Monteiro, Gabriele Tarquini y Norbert Michelisz cedían al ataque del ex piloto de rallys. Poco antes de mitad de la prueba, ya se perfilaban los cuatro primeros puestos para Citroen.

Los Citroen C-Elysée se reagrupaban al llegar a la bandera a cuadros, para inmortalizar un momento histórico para la marca. José María López, Ma Qing Hua, Yvan Muller y Sébastien Loeb le daban así el título de Campeón del Mundo de Constructores a su equipo.

El momento de celebrarlo quedaba aplazado, ya que la salida de la segunda carrera se daba unos minutos más tarde. Debido a la parrilla inversa, Sébastien Loeb era el mejor colocado, en tercera línea. Desde las primeras vueltas, Yvan Muller se acercaba a su compañero de equipo. Loeb intentaba entonces adelantar a Hugo Valente, pero Muller aprovechaba para pasarle.

Intentando recuperar su puesto, Sébastien Loeb se tocaba involuntariamente con Yvan, que abandonaba con la rueda trasera dañada. Como suele hacer, José María López se deslizaba por el pelotón y remontaba hasta la tercera posición. Cruzaba la bandera a cuadros en ese puesto y conseguía unos puntos muy valiosos para el Campeonato del Mundo de Pilotos. Tras terminar en cuarto lugar, Sébastien Loeb recibía una penalización de 30 segundos por su maniobra y quedaba fuera de los diez primeros. Después de unos emocionantes duelos con Norbert Michelisz y Tom Coronel, Ma Qing Hua terminaba quinto.


Declaraciones
Julien Montarnal, Director de Marketing, Comunicación y Sport de Citroen: "Estas victorias y este título son un gran orgullo para Citroen. Le profesionalidad, la energía y la pasión de Citroen Racing nos permiten obtener un resultado que va más allá de lo que podíamos soñar. Nos habíamos dado un año para aprender, y al final ha sido un año para ganar. Quiero dar las gracias a todo el equipo, a todos los que han permitido colocar la marca Citroen en el lugar que se merece: el primero. Al asegurar este título en Shanghái, en una prueba muy popular, tenemos el mejor de los escenarios. China es nuestro mercado más importante, porque uno de cada cuatro Citroen se vende aquí. Todos nuestros invitados, los concesionarios y los clientes han podido ver el alto nivel tecnológico de Citroen".

Yves Matton, Director de Citroen Racing: "La temporada aún no ha terminado, pero ya podemos decir que ha sido un gran año. Un año que empezaba hace dieciocho meses, cuando empezamos a trabajar en este proyecto. Tanto en nuestro centro técnico en Versalles como sobre el terreno, todo el equipo ha puesto toda su energía para que estuviéramos preparados desde el comienzo del campeonato. Con un vehículo bien hecho y unos pilotos fantásticos, hemos obtenido resultados excepcionales. Me gustaría hacer una mención especial a Yvan Muller, por su implicación con nosotros. Ha sido muy emocionante terminar en los cuatro primeros puestos en China, y ver a Ma Qing Hua en el podio".

José María López: "Se trataba de un fin de semana importante y estaba más nervioso de lo habitual. Es muy grande ganar el título de Constructores con Citroen Racing. Bravo a todos ellos, creo más que nunca que el automovilismo es un deporte de equipo, incluso aunque la gran parte de la gloria vaya al piloto. No ha sido fácil lograr esta séptima victoria, porque Ma Qing Hua no ha dejado de presionarme. Eso demuestra que su victoria en Moscú no fue una casualidad".

Ma Qing Hua: "Ante todo, gracias y felicidades a Citroen Total. Tal como ha sido este fin de semana, es una temporada llena de éxitos. El equipo ha hecho el máximo para compensar mi falta de kilometraje y es una gran motivación sentirse apoyado de este modo. Terminar segundo en la carrera 1, cerca del vencedor, es un buen resultado. Para mí, tiene aún más valor que mi victoria en Moscú".

Yvan Muller: "Personalmente, no ha sido mi mejor fin de semana. ¡Ni tampoco mi mejor temporada! Pero estoy contento del resultado del equipo. Empezamos a colaborar hace quince meses y es un gran logro llevarse el título. Estoy contento por los mecánicos, los ingenieros, por todos".

Sébastien Loeb: "La primera carrera ha sido emocionante. He fallado en la salida, pero he conseguido luchar con los otros y adelantarlos para colocarme cuarto. Estos cuatro primeros puestos serán un gran momento para recordar por todos nosotros. En la segunda carrera he sido demasiado optimista en la frenada y he golpeado involuntariamente el coche de Yvan. Lo siento mucho por él y mi penalización era lógica. ¡Pero lo importante de hoy es el título del equipo!".


Resultados

Carrera 1
1. José María López (Citroen C-Elysée WTCC)
2. Ma Qing Hua (Citroen C-Elysée WTCC) +2""089
3. Yvan Muller (Citroen C-Elysée WTCC) +5""793
4. Sébastien Loeb (Citroen C-Elysée WTCC) +6""175
5. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC) +16""050
MT: Ma Qing Hua en 1"50""833

Carrera 2
1. Mehdi Bennani (Honda Civic WTCC)
2. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC) +2""590
3. José María López (Citroen C-Elysée WTCC) +4""041
4. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC) +13""976
5. Ma Qing Hua (Citroen C-Elysée WTCC) +14""416
13. Sébastien Loeb (Citroen C-Elysée WTCC) +37""197
MT: Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC) en 1"51""316

Campeonato del mundo de pilotos
1. José María López 384 pts
2. Yvan Muller 291 pts
3. Sébastien Loeb 251 pts
4. Tiago Monteiro 170 pts
5. Norbert Michelisz 142 pts

Campeonato del mundo de constructores
1. Citroen Total 848 pts
2. Honda 574 pts
3. Lada 334 pts

| Fuente: Citroen